Refoam

Refoam is a series of furniture pieces that attempts to reframe today's inappropriate and overly complex relationship between humans and materials. This project is part of we+'s research project, “Urban Origin”. The material used is waste styrofoam that is collected in Tokyo. It is common for this material to be melted into ingots in intermediate treatment plants in Tokyo and its suburbs, and most are exported to Europe and SouthEast Asia. In these countries, they are treated into granules and then into inexpensive recycled plastic products, mainly from China. In Japan, these products are typically sold in 100 yen shops. Even though recycling rates are high, the process remains very complex, and the amount of transportation between countries is another problem. Refoam has therefore explored the possibility of making ingots in intermediate treatment plants for manufacturing furniture. The purpose of this project is to simplify the recycling process and, at the same time, to give a completely different value to styrofoam. By considering Tokyo as the origin of used materials, the project returns to the starting point of the relationship between humans and materials - "using vernacular materials and treating them simply with our own hands" - and explores new values for styrofoam.

Refoamは、不適切かつ複雑になりすぎてしまった人間と素材の関係の再構築を試みる家具のシリーズです。we+のリサーチプロジェクト「Urban Origin」の一環として取り組んでいます。使用しているのは、東京で回収された使用済みの発泡スチロール。これらは通常、東京や近郊の中間処理工場でインゴット化され、大半がヨーロッパや東南アジアへと輸出されます。そこでペレットに加工されたのち、主に中国で安価な再生プラスチック製品となり、日本の100円均一ショップ等で売られます。リサイクル率は高いものの、そのプロセスは非常に複雑で、国をまたぐ大移動による別の問題も発生しています。そこでRefoamでは、中間処理工場にてインゴット化されるプロセスを活用した家具の可能性を模索。リサイクルの流れを極めてシンプルにすると同時に、発泡スチロールに全く別の価値を与えることを試みています。東京を、使用済み素材の原産地と見立て、「土着の素材を使って、自分たちの手でシンプルに加工する」という、人間と素材の関係の原点に立ち戻り、発泡スチロールの新たな価値を探っています。

Year
2022
Category
Venue
Photo
林雅之
Photo
Masayuki Hayashi
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